Tips para volar barato

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Nadie está peleado con el dinero. Por ello y tras cientos de vuelos de experiencia a lo largo de más de 20 años, quiero compartir algunas recomendaciones que harán más fácil encontrar vuelos con mejores precios.

Trifecta

En la lucha por encontrar buenas tarifas aéreas hay 3 elementos a considerar y que son mutuamente excluyentes: comodidad, precio, horarios. Si quieres comodidad, muy probablemente significa sacrificar precio. Si quieres buen precio, muy probablemente significa sacrificar el horario ideal de vuelo. Si deseas el asiento del pasillo justo frente a la puerta de embarque, seguramente habrá que pagar más.

1. Flexibilidad

Por ello es importante tener en mente que la flexibilidad es la base de una búsqueda exitosa por vuelos baratos. Si pretendes volar el viernes por la noche justo al inicio de las vacaciones, temo decirte que estarás casi condenado a pagar el precio más alto.

En la medida que podamos ser flexibles en nuestros planes, será más fácil encontrar la tarifa más económica. Muchos buscadores permiten encontrar vuelos con hasta 3 días de margen. Incluso aerolíneas como Copa 🇵🇦 o Emirates 🇦🇪 ofrecen una matriz de fechas en la que puedes elegir el día u horario más barato para viajar.

Si tus planes tienen fecha fija, por ejemplo, asistir a una boda o a un partido, las posibilidades de conseguir vuelos baratos se diluyen. Si en cambio tienes ganas de viajar determinado lugar y no te importa la ruta, ni la fecha, tienes la fórmula ganadora para ahorrar.

2. El momento adecuado es ahora mismo

Cuando veas una excelente tarifa en línea actúa de inmediato. No esperes.

En muchas ocasiones esas tarifas increíbles tiene disponibilidades muy bajas (pocos asientos son ofrecidos), tienen vigencia de unas cuantas horas o son producto de un error del sistema de reservas (que una vez detectado y corregido hace que la tarifa desaparezca).

Volar barato en muchas ocasiones requiere determinación y valor de comprar un boleto sin tener claro el resto del viaje. Si esperas a que tus amigos te confirmen que también se unen al viaje, quizá sea demasiado tarde y la tarifa de regalo ya no esté vigente.

3. Think out of the box

Quizá el vuelo a la ciudad de tu elección es más caro. En alguna ocasión quería volar de Monterrey a Madison (Wisconsin, EEUU) y esa ruta busqué. El precio me pareció muy alto. Una amiga me sugirió volar a Chicago y tomar un autobús que hace 60min entre el aeropuerto y Madison. Es cierto, sacrifiqué comodidad pero volé por la mitad del precio.

En otras ocasiones ciertos vuelos tienen precios contraintuitivos. Por ejemplo, un vuelo sencillo a Europa llega a costar más que el vuelo redondo. Por tanto, quizá quieras considerar comprar un boleto redondo aunque no vayas a usar el segmento de regreso.

¡Cuidado! Esta última estrategia tiene dos riesgos. El primero es que algunas aerolíneas ya están al tanto de este método y están boletinando a viajeros que evaden el costo del vuelo sencillo. Es conocido el caso de un pasajero a quien Lufthansa lo demandó por considerar que había abusado de este “error” del sistema de precios.

El segundo riesgo es que no tomes el primer segmento esperando abordar en el segundo segmento del viaje. Al no presentarte para abordar en el primer segmento, el resto de tu viaje estará automáticamente cancelado.

4. Tres es mejor que dos.

Quizá solo quieres viajar a Estambul y el precio que ves en línea es justo, pero no precisamente regalado. No te decides a comprarlo aún pues no es una ganga.

Sin embargo, ¿qué pensarías del precio si por la misma cantidad puedes visitar no sólo Estambul sino también Moscú o Bakú o Jordania? Se vuelve más interesante y ventajosa la ecuación.

Cada vez es mayor el número de empresas de aviación que ofrecen un stopover gratuito, es decir, la posibilidad de hacer una escala larga (de hasta 7 días) en la ciudad donde realizas la conexión. Aerolíneas como Turkish Airlines 🇹🇷 , Icelandair 🇮🇸, EVA 🇹🇼 , Emirates 🇦🇪 o Ethiopian 🇪🇹 ofrecen esta opción.

Aeropuerto en Estambul

De esta forma, tu objetivo inicial de ir a Islandia se ve enriquecido por la posibilidad de añadir también Copenhague 🇩🇰 o Bergen 🇳🇴, por lo mismo que te hubiera costado volar solamente a Islandia.

5. Cantar victoria solo hasta el final

El precio en la primer pantalla parece mentira. Demasiado barato. A medida que vas avanzando en la reservación descubres que no incluye impuestos y hay que añadirlos. Adió ganga. Pero aún es un precio atractivo.

Avanzas más en la reserva y te pregunta si quieres elegir asientos. Claro. Tiene un costo extra. Ni hablar, hay que añadir este costo. Siguiente paso, ¿quieres llevar maleta documentada? Paga otro tanto. La tarifa ganga ya se convirtió en un precio que te hace dudar sobre si ir o no al viaje.

Cuando crees que has añadido (o evitado añadir) todos los extras y estás listo para ingresar tus datos de tarjeta de crédito, algunas aerolíneas te informan que pagar con tarjetas Visa o MasterCard cuesta US$5 adicionales, con American Express US$7,5.

Ni hablar. Después de 15min en la reserva, decides que es mejor terminar la compra. Aguarda. Aún te espera una sorpresa más. Tras dar cliq en “proceder con la compra” aparece un mensaje diciendo que esa tarifa no están vigente para tarjetas emitidas fuera del país donde se inicia el viaje. Te invita a reservar de nueva cuenta y en esta ocasión, con una tarifa muy diferente.

Finalmente, te das cuenta que el precio de US$35 que te cautivó se convirtió en una tarifa de US$105.

6. El mito de los 6 meses antes

No hay una regla clara respecto a cuándo es el mejor momento para comprar boletos. Lo que sí es muy cierto es que nada garantiza que comprar los boletos 6 meses antes será una buena inversión.

Los sistemas de reservas usan cada vez en mayor medida algoritmos de inteligencia artificial haciendo que la anticipación de tu vuelo sea irrelevante. Incluso en ocasiones, las aerolíneas no publican su inventario total de asientos en un vuelo con tanto tiempo previo. Por lo que esperar es mejor, pero no tanto como para arriesgar que la disponibilidad de asientos se haya esfumado. Para mi, por regla general, 3 meses es óptimo. Sin embargo, aún este número pudiera ser debatible.

7. Modo incógnito, ¿funciona?

Absolutamente. Algunos navegadores como Chrome permiten abrir una sesión de modo incógnito. Esto significa que el sitio web de la aerolínea donde navegas no identifica que has ingresado varias veces para buscar horarios y tarifas.

Y ¿por qué es importante borrar la evidencia que has ingresado varias veces? Pues porque al detectar que un usuario está cazando ofertas, se activa un incremento de precios automático porque identifica que hay una gran demanda para cierto vuelo u horario. Entonces, entre más buscas, menos factible es conseguir la ganga.

Por ello, es mejor que el sitio web no detecte tu dirección IP y esto se logra activando el modo incógnito. Otras formas de evitarlo es usar un firewall que simula IP diferentes en cada sesión o más sencillamente, abrir otro navegador. Si generalmente navegas con Chrome, usa Safari o Explorer. Tu sesión le aparecerá como nueva al sitio web y te arrojará los precios bajos.

8. Aerolíneas a seguir

Además de las típicas aerolíneas de bajo costo o de rebajas constantes como Volaris, VivaAerobús, Southwest, Ryanair, easyJet, aquí una lista de otras que vale la pena tener en el radar:

Emirates 🇦🇪 Comenzará a volar a CDMX a partir de enero 2020. Ahora vuela a Sao Paulo, Buenos Aires, Rio de Janeiro y Santiago. Es ideal para volar a Dubai y/o conectar por Medio Oriente, África Oriental, India, Maldivas y Sri Lanka.

Turkish Airlines . Es la aerolínea que vuela a más países en todo el mundo (116). En América Latina vuela desde a La Habana, Buenos Aires, Santiago, Sao Paulo, Bogotá y hasta Caracas. A fines de agosto 2019 inicia vuelos a CDMX. Es ideal para volar a Estambul y conexiones por el este de Europa, Medio Oriente, toda África, Asia Central, Rusia, Cáucaso, incluso India y Nepal.

Pegasus Airlines 🇹🇷. También turca. Si bien no tiene el alcance intercontinental de Turkish, sí ofrece muy buenas tarifas dentro de Turquía como a países relativamente cercanos.

Icelandair 🇮🇸 Esta aerolínea comenzó transportando viajeros entre Estados Unidos y Europa vía Reykjavik. Es de las precursoras del stopover gratuito. Desde ciudades mexicanas es fácil conectar con ella en Chicago o Nueva York. Generalmente ofrece tarifas muy competitivas en invierno.

Norwegian 🇳🇴 Famosa por sus precios bajos dentro de Europa. Ha comenzado con vuelos intercontinentales a diversas ciudades de Estados Unidos por precios muy bajos. Recientemente abrió una subsidiaria en Argentina para vuelos domésticos. Sin embargo, por meses ha tenido el riesgo de quiebra. Comprar con cautela.

WizzAir 🇭🇺 Aerolínea húngara que al formar parte del espacio aéreo europeo ofrece rutas más allá de Budapest, especialmente por el este europeo.

VietJet 🇻🇳 El mercado vietnamita es muy grande y competido gracias a la aparición de esta aerolínea de bajo costo que ofrece vuelos por todo el sureste asiático. Feministas, aprovechen que una mujer es dueña y CEO de esta empresa.

AirAsia 🇲🇾 La joya de las aerolíneas de bajo costo a nivel mundial. Consistentemente calificada una de las mejores del planeta, compitiendo incluso con aerolíneas tradicionales. Su base comenzó en Kuala Lumpur, pero hoy tiene subsidiarias en Tailandia, Filipinas, Vietnam. Ofrece una amplia gama de vuelos por el sur y sureste asiático. Recomendable.

TigerAir 🇹🇼 🇦🇺 Comenzó en Taiwán y cuenta con una subsidiaria en Australia. Ideal para programar vuelos entre Japón, Taiwán, Australia, Indonesia y Filipinas.

JetStar 🇦🇺 Una de las mejores aerolíneas de bajo costo en el mundo. Tiene vuelos domésticos en Australia, pero también internacionales al sureste asiático así como a Lejano Oriente. Cuidado, en Melbourne vuela al aeropuerto de Avalon, muy lejano al centro de la ciudad.

LionAir 🇮🇩 . El tamaño de la aerolínea sorprende por lo poco conocida que es en México. Tiene más aviones que Aeroméxico y vuela a 120 destinos (100 en Indonesia y 20 por el sureste asiático). Ha mejorado mucho su registro de seguridad en los últimos años.

FlyBondi 🇦🇷 Aerolínea de reciente creación que atiende vuelos nacionales desde el tercer aeropuerto de Buenos Aires (El Palomar). Los precios más bajos del mercado argentino.

Copa 🇵🇦 Une a casi todas las ciudades principales de América vía Panamá. Si bien no es de bajo costo, de vez en cuando ofrece magníficas tarifas (sujetas a ciertas fechas). Por ejemplo, ha llegado a publicar Monterrey – Buenos Aires – Monterrey por menos de US$550. En México vuela a CDMX, Monterrey, Guadalajara, Cancún y Puerto Vallarta.

Ethiopian 🇪🇹 Probablemente la mejor aerolínea del continente africano. Su hub en Adis Abeba acerca muchos destinos aparentemente de difícil acceso. Vuela a Sao Paulo y Buenos Aires. Desde México se puede conectar con ella vía Houston o Washington.

¿Cuál otra aerolínea consideran para buscar vuelos de bajo costo?

Nos especializamos en viajes a destinos fuera de lo convencional en todo el mundo. Revisa nuestras promociones para viajar a sitios como Kirguistán, Islandia o Mongolia.

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